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(滋賀県の道の駅 no.04)

道の駅 東近江市あいとうマーガレットステーション

駅基本情報
駅名 東近江市あいとうマーガレットステーション(ひがしおうみしあいとうマーガレットステーション)
住所 滋賀県東近江市妹町184-1
駅名の由来 「あいとう」は市町村合併前の旧町名の愛東町より。愛東町の町の花がマーガレットだったため、このような駅名になっている。
施設 物産館、農作物直売所、レストラン、フルーツ&ハーブ工房「Rapty」、愛東まるごと食館、菜の花館、花畑
特産品 ドライフラワー、アロマ関連商品、丁稚(でっち)羊羹、赤蒟蒻、琵琶湖の飴煮セット、あいとうドーナッツ、あいとうメロン、 あいとう茶、美湖母湖(びこぼこ)のどら焼き、近江牛カレー、近江牛肉みそ、日の菜漬け、焼酎「湖東三山」、純米酒「びわ湖の夏」

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四季折々の花畑

名神高速道路の八日市ICから国道421号線と国道307号線を乗り継いで東に約5キロ、 滋賀県東部の旧愛東町(現東近江市)に本駅「東近江市あいとうマーガレットステーション」はある。 本駅は多彩な施設があり近畿地方屈指の人気の道の駅だが、中でも人気なのは四季折々の表情を魅せる色鮮やかな花畑。 4月の菜の花に始まり、5月はポピー、6~7月はラベンダー、8月はヒマワリ、9~10月はコスモス、11月は秋ヒマワリが咲く。 駅名に入っているマーガレット畑が無いのが少々不満な点だが、まあ色々と都合があるのだろう。 ともかく、春から秋にかけて数々の花が咲き、花の摘み取り体験が人気になっている。

「花とハーブの香り」が物産館のテーマ

駅施設は主に「田園生活館(物産館)」「あいとう直売館(農作物直売所)」「レストラン・マーガレット」「Rapty(フルーツ&ハーブ工房)」 「愛東まるごと食館(惣菜類販売所)」「菜の花館(環境学習館)」の6つから成る。 まず、田園生活館(物産館)から紹介したい。 田園生活館のテーマは「花とハーブの香り」。 ドライフラワー、フラワーアレンジメント、アロマテラピー関連の商品が並び、店内はアロマの芳香が漂っている。 店内は写真撮影が禁止されているため、店の様子を本サイトで紹介できないが、とてもお洒落な女性が喜びそうな造りになっている。 東近江市の特産品ももちろん販売されている。 「近江牛カレー」「近江牛肉みそ」「近江牛みそ煎餅」等の近江牛関連商品、 湖東地区定番の土産品の細長い羊羹の「丁稚(でっち)羊羹」、びわ湖の飴煮5点セット(ゴリ/シジミ/小鮎/エビ/イサキ)、 織田信長ゆかりの品の「赤蒟蒻」、旧愛東町の特産品の「愛東ブルーベリージュース」、夏季限定の純米酒「びわ湖の夏」等が販売されている。

直売所では1個2000円の愛東メロンが人気

続いて「あいとう直売館(農作物直売所)」。ここでは地産の野菜、果物、花が販売されている。 もちろん季節によって販売される商品は異なるが、特に人気なのは春から初夏にかけて販売される「愛東メロン」。 1個2000円もする高級品だが贈答用として人気になっており、私が訪れた日も多くの人が愛東メロン購入のための行列を作っていた。 直売所では近江米(ミズカガミ/コシヒカリ/キヌヒカリ)、あいとう茶も販売。 惣菜コーナーもあり「鮒ずし」「巻ずし」「五目ずし」「軍鶏ご飯」等のご飯ものから「手作りおはぎ」「よもぎ餅」等の懐かしの菓子も販売されている。

レストランでは近江牛、Raptyではドーナッツ

続いて3つの「食」の施設の紹介を。 レストラン・マーガレットでは近江牛関連のメニューが目に付く。 「近江牛うどん」は930円、「近江牛焼肉とトロロご飯膳」は1680円。ブランド牛肉がこの値段ならかなりお得と言えるだろう。 日替わりランチやパスタメニューも人気になっている。 「Rapty」では月に3日(10、20、30日)だけの限定販売の「あいとうドーナッツ」が人気。 ジェラードも人気で、夏の週末には行列が出来るほどである。 「愛東まるごと食館」では主に旧愛東町の特産品や惣菜類を販売。 地元の菓子メーカー「美湖母湖(びこぼこ)」のどら焼き(こしあん120円/粒あん140円)や焼きプリン、 玄米パン、シナモンロール、ハンバーグ弁当、鯖寿司などが販売されている。


道の駅看板

道の駅看板。看板には旧駅名の「あいとうマーガレットステーション」と書かれている。

田園生活館(物産館)

物産品販売が行われている「田園生活館」

あいとう直売館(農作物直売所)

農作物直売が行われている「あいとう直売館」

愛東まるごと食館

旧愛東町地区の特産品、惣菜が販売されている「愛東まるごと食館」

Rapty

Raptyではジェラード購入のための行列が出来る

ヒマワリ畑

ヒマワリ畑(7月)

ラベンダー畑

ラベンダー畑(7月)

菜の花畑

菜の花畑(4月)

美湖母湖のどら焼き

愛東町の特産品の「美湖母湖のどら焼き」