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(群馬県の道の駅 no.19)

道の駅 霊山たけやま

駅基本情報
駅名 霊山たけやま(れいざんたけやま)
住所 群馬県吾妻郡中之条町大字五反田222-1
駅名の由来 中之条町のシンボルでもある嵩山(たけやま)より。嵩山は死者の霊が山の上に集まる霊山として、 地元の方から信仰を集めている。
施設 物産館、農作物直売所、蕎麦処、そば打ち体験施設
特産品 中之条ブランド米「花ゆかり」、花豆甘納豆、高原花豆、漬物「沢田の味」、なかんじょそば、 中之条カマンベールチーズ、たけやま味噌、桑の実ジュース、ブルーベリージュース、蒟蒻大福、栃の実饅頭

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霊山・嵩山の麓に

関越自動車道の渋川伊香保ICから北西方向に27キロ。 群馬県北西部の中之条町に本駅「霊山たけやま」はある。 中之条町は吾妻郡の中心都市とはいえ人口1万7千人程度の町。 町の中心部でも長閑な雰囲気が漂うが、本駅は町の中心部から北方の山に向かって約3キロ。 周囲は森林と畑、沿道の県道53号線の交通量は極端に少なく、 正直「なんでこんな所に道の駅を作ったの?」と言いたくなるような場所に立地している。 ただ、恐ろしきは関東地方における道の駅ブーム。 こんな田舎の道の駅でも、多くの客で賑わっている。 本駅は中之条町のシンボルである嵩山(たけやま)の麓にある道の駅。 駅からは2つの尖った岩肌が特徴の嵩山を正面から見ることが出来る。

古民家を利用したそば処が人気

本駅は農作物直売所を兼ねた物産館、そば打ち体験施設、そば処から成る施設構成。 いずれの施設も人気の施設で多くの客を集めているが、 特に古民家を用いた茅葺屋根の建物が特徴のそば処が人気になっている。 私が訪れたのは普通の水曜日の正午頃。 ちょうど昼飯の時間帯とはいえ、こんな田舎のそば処に約50席ある店内が満杯になるとは、さすがに驚いてしまった。 本駅の人気のメニューは1日限定20食の「高野長英そば(800円)」。 残念ながら売り切れのため私は食べることが出来なかったが、手打ちの十割そばにジャガイモが添えられたユニークな料理で、 評判がとても良いらしい。 私は「もりそば(700円)」を注文。 本駅のそばは黒い粒が目に付く独特のそば。コシがとても強く、そば粉の風味も十分に感じることが出来る。 舞茸天ぷらが付く「天もりそば(850円)」も人気のメニューである。 2日前までの予約が必要だが「たけやま定食(1400円)」も美味しそう。 こちらは蕎麦、煮物、天ぷら、混ぜご飯を同時に味わうことが出来る。

物産館では地産の米と漬物が人気

物産館では半分くらいのスペースで地産の農作物を販売、残りのスペースで特産品の販売を行っている。 農作物で目に付くのは中之条ブランド米の「花ゆかり」。 美味しさを示す指数の食味値を計測して厳選された高級米だが、価格は5kg2500円と比較的お手頃なのが嬉しい。 特産品で目に付くのは漬物。「沢田の味」と名付けられた漬物はJAあがつまの人気商品である。 本駅では沢田の味シリーズの中から特に人気の「鉄砲漬け」「キュウリ生姜漬け」等、17種類の漬物を販売している。 中之条町のオリジナルの特産品は「なかんじょそば」「中之条カマンベールチーズ」「たけやま味噌」 「桑の実ジュース」「ブルーベリージュース」を販売。 中之条町が属する吾妻地区全体の特産品である「花豆甘納豆」「高原花豆」「蒟蒻大福」 「栃の実饅頭」等も販売されている。

2時間半の嵩山ハイキングを楽しもう

本駅の目の前に見える標高789mの嵩山は、所要時間約2時間半のハイキングコース。 もし時間に余裕があれば、本駅を起点とした嵩山ハイキングを楽しみたい。 本駅の駐車場の奥にある表登山道から坂道を登り、20分程で「天狗の広場」と呼ばれる展望台に到着。 更に鎖を頼りに岩場を登り、東の峰の「大天狗」、中の峰の「中天狗」、西の峰の「小天狗」に行くことが出来る。 最大の見どころは眺望。私は時間と自らの体力のため「天狗の広場」までで登山を断念したが、 写真の通り天狗の広場からの眺望でも素晴らしい。 おそらく、頂上からの眺望は絶景であるに違いない。 ハイキングの道中には嵩山三十三観音と呼ばれる観音像が鎮座しており、 家族の健康や自らの願い事を祈願するのも良いのではないだろうか。


道の駅看板

道の駅看板

駅から見る嵩山

駅から見る嵩山

農作物直売所を兼ねた物産館

農作物直売所を兼ねた物産館。そば打ち体験もこの建物内で行われる。

古民家を利用したそば処

古民家を利用したそば処

もりそば

もりそば(700円)。かき揚げ天ぷらはJAF会員カード、又はSDカード(優良ドライバーカード)を提示した場合のサービス品。

親都(ちかと)神社

道の駅の向かい側にある親都(ちかと)神社

天狗の広場から見る景色

嵩山の天狗の広場から見る景色。中之条の街並み、遠方に榛名山が見える。