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(岩手県の道の駅 no.23)

道の駅 とうわ

駅基本情報
駅名 とうわ
住所 岩手県花巻市東和町安俵6区147-2
駅名の由来 市町村合併前の旧町名の東和町より
施設 物産館、レストラン、温泉施設
特産品 地元銘菓「きりせんしょ」、東和まんじゅう、とうわ焼き、佐々醸造のみそ、みそソフトクリーム、 トマトジュース「黄色のトマト」「緑のトマト」「赤のトマト」、葉わさびドレッシング、激辛ワサビの種、 宮沢賢治クッキー「雨ニモ負ケズ」、銀河の漬物(金婚漬け/小十郎漬け)、落花生あわせ、岩谷堂ようかん

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定説を覆した温泉

釜石自動車道の東和ICから県道37号線を北に100m、岩手県南西部の旧東和町(現花巻市東和町)に本駅「とうわ」はある。 高速道路を使うと車窓の景色を確認する間も無く、あっという間に本駅に到着してしまうが、東和町は人口1万人程度の長閑な町。 本駅周辺は住宅や商店、学校などがあり多少、都会的な雰囲気が感じられるが、 町全体を見ると田畑や森林が大部分を占める自然豊かな環境にある。 さて、突然だがお手元に全国の温泉地マップをお持ちの方は、是非広げて確認して頂きたい。 岩手県中央部から南部にかけて、北上川よりも東にある山地を北上山地と呼ぶが、 実は北上山地には一つも天然温泉が存在しない。 理由は地質学の専門家にお任せするが、昔から北上山地には温泉が湧出しないというが地質学上の定説であった。 本駅の温泉はこの地質学の定説を覆したもの。 1996年(平成8年)に湯温45℃、湯量毎分150リットルの温泉を掘り当てることに成功している。 本駅はこの温泉施設を中心とする道の駅。北上山地唯一の温泉施設ということもあり、 近隣市町村の方々が大勢訪れる人気の道の駅になっている。

広々とした浴槽が魅力の温泉

本駅は物産館、レストラン、温泉施設から成る施設構成。 物産館は17時まで、レストランは15時までと営業時間が短いのが難点だが、 温泉施設内にも物産館、レストランがあるため、遅い時間に本駅に到着しても東和町の特産品を購入したり味わったりすることが可能である。 ちなみに温泉施設の営業は22時まで(最終受付は21時30分)。冬期は1時間早くなる。 まずは本駅の目玉の温泉施設だが、泉質は名湯に多いと言われているアルカリ性の単純温泉。 刺激が少ないのでお肌に優しく、幼児や女性にも安心である。 効用は神経痛、筋肉痛、うちみ、冷え性、アトピーなど幅広い。 湯の種類はとても広い内湯と開放感のある露天風呂、そして温泉に人工的に炭酸を入れた炭酸泉がある。 いずれの湯も全て源泉100%掛け流しというのが嬉しい。 また、温泉成分の酸化を防止するために給水口を浴槽の下に設置して、源泉が空気に触れるのを避ける等、細かな配慮もされている。 温泉施設内にあるレストランも中々魅力的。 東和町産短角牛を使った「短角牛丼(1200円)」、花巻の銘柄豚「白金豚」を使った「白金豚のとんかつ定食(110g/1050円)」、 同じく白金豚を使った「しょうが焼き定食(760円)」等を味わうことが出来る。 私は「白金豚のとんかつ定食」を食べてみたが、肉がとても柔らかく、なかなかの味だった。

東和町の伝統の銘菓を販売

本駅の物産館は上述の通り温泉施設内に一つ、別棟に一つの合計2カ所。 販売されている商品は各々の売り場で多少異なるが、 概して宮沢賢治の童話「銀河鉄道の夜」に関連した商品と東和町の伝統菓子が主に販売されている。 「銀河鉄道の夜」関連の商品はクッキー「雨ニモ負ケズ」、地産の漬物「銀河の漬物」、 渋みの少ないフルーティーな「銀河高原ビール」など。 ちなみに宮沢賢治の童話「銀河鉄道の夜」は東和町や近隣の宮守村、遠野市がモデルになったと言われている。 東和町の銘菓では「きりせんしょ」が目に付く存在。 家紋のような形をした餅で、中にクルミの粒、中心部分に大きなクルミが入っている。 食感は葛餅に近いが甘さは控えめ。元々は祝い事があった時に食べられていた菓子のようだ。 その他にも「東和まんじゅう」「とうわ焼き」、地元の佐々醸造の味噌を使った「味噌ソフトクリーム」等が販売されている。 ちなみに、過去(2010年)に私が本駅を訪れた時は「経木(赤松を薄く削ったもので、おにぎりの包みに使われる)」や 「松ぼっくりの飾り物」等、ユニーク過ぎる商品が主力だったが、これらの商品は残念ながら姿を消してしまったようだ。


道の駅看板

道の駅看板

物産館

物産館。「銀河鉄道の夜」関連の商品や東和町伝統の菓子などが販売されている。

レストラン

今回は詳細はチェックできなかったがレストランもある。ラーメンが人気メニューのようだ。

温泉施設

本駅の温泉施設。北上山地唯一の温泉である。施設内にも物産館とレストランがある。

白金豚のとんかつ定食

温泉施設内のレストランで食べた「白金豚のとんかつ定食(110g/1050円)」。180g(1400円)もある。

ビオガーデン

温泉施設の横にあるビオガーデン

馬の模型

ビオガーデンの奥には馬の模型がある

きりせんしょ

東和町伝統菓子の「きりせんしょ」。3個入り225円。